El Herbario de Francisco Hernández

francisco hernández

Francisco Hernández, protomédico e historiador de su
majestad Don Felipe II, traductor de la Historia
Naturalis de Cayo Plinio y amigo personal de Andreas
Vesalio, fue enviado en 1570 a las Indias en una
misión de exploración científica para investigar allí las
medicinas herbolarias.

Hernández ocupó siete años de su vida en identificar y
catalogar más de 2.300 especias botánicas. Entre
ellas, consigna en sus libretas:

ROSA MEXICANA: Las hojas de la rosa
mexicana despiden un aroma dulce y
narcótico al ser machacadas en un
mortero y son extremadamente venenosas.
Si alguien se llevara por casualidad una de
estas hojas a los labios, moriría irremediablemente.
Las rosas mexicanas son altamente apreciadas por los
insectos. Por ello, no es infrecuente ver, alrededor de las
mismas, cadáveres de mariposas, libélulas y moscas.

HELECHO DE ESPEJO: planta ornamental
de ramas velludas y hojas dentadas que
posee una extraña cualidad mimética: si a
ella se acerca una liebre, parecerá una
liebre; si a ella se acerca una rata,
parecerá una rata.

HIDRA VOLADORA: de los tallos de esta
planta se desprende una sustancia
pegajosa y oscura. Quienes la prueban se
convierten instantáneamente en pájaros.

ENREDADERA DE LUNA: planta que se
alimenta exclusivamente con rayos de
luna y que se caracteriza por su particular
fluorescencia azulada. Al crecer en los
bosques, semejan guirnaldas de luces que alguien
colocó sobre las ramas de los árboles. La infusión con
hojas de enredadera de luna es recomendable cuando
las tinieblas oscurecen nuestros pensamientos.

Francisco Hernández produjo durante sus años en las
Indias una obra monumental: cuarenta volúmenes
magníficamente ilustrados y documentados.
Al volver a España, sin embargo, Felipe II, ya
envejecido, no parecía prestarle mayor interés a sus
trabajos. El pesado herbario que había trasladado
consigo en su viaje de regreso a Europa fue
incendiado poco después sospechado de poseer
poderes mágicos.

De muchas de las especies por él estudiadas hoy se
ha perdido todo rastro.

El Libro del Fin del Mundo – Belén Gache

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